Red Rocket

film

Sean Baker

23.09.2022, 20:00

tickets

Me Simon Rex, Bree Elrod, Suzanna Son
US – 130′
Engels gesproken – Nederlands ondertiteld
Film start om 20u00

Red Rocket is de gedurfde nieuwe film van schrijver-regisseur Sean Baker (The Florida Project, Tangerine). Hoofdrolspeler Simon Rex schittert in dit rauwe en humoristische portret van een typisch Amerikaanse ritselaar die in zijn geboorteplaats niet erg geliefd is.

Schrijver-regisseur Sean Baker (Tangerine, The Florida Project) levert met Red Rocket een portret af van een aan lager wal geraakte pornoster die noodgedwongen moet terugkeren naar zijn geboortedorp in Texas City, waar niemand hem lijkt terug te willen. Mikey Saber, vertolkt door acteur-muzikant Simon Rex, was 20 jaar eerder naar Hollywood vertrokken om het te maken in de porno-industrie. De reden waarom hij nu met hangende pootjes aanklopt bij zijn ex-vrouw wordt door Baker in het midden gelaten. Heeft het iets te maken met de kneuzingen op Mikeys lichaam en zijn blauwe oog? De flarden informatie die Mikey deelt, suggereren dat hij L.A. niet vrijwillig heeft verlaten. Al is het van in het begin duidelijk dat de man moeiteloos schippert tussen leugens en manipulatie. De nieuwe start die hij belooft, maakt al snel plaats voor oude streken wanneer hij opnieuw aan de slag gaat als drugdealer.

Baker en zijn vaste schrijfpartner Chris Bergoch bouwen met Red Rocket verder aan hun oeuvre van verhalen over mensen aan de rand van de Amerikaanse samenleving, balancerend op de armoedegrens en omringd door uitgestrekt en uitzichtloos industriegebied, asfalt en parkeerterreinen. Je zou het Mikey bijna vergeven dat hij er alles aan doet om terug te keren naar L.A. Maar dan gaat hij net iets te ver om echt sympathie op te wekken. De 17-jarige Strawberry eerst verleiden en dan klaarstomen voor een pornocarrière, bijvoorbeeld.

Net zoals in zijn vorige films, kiest Baker ervoor om ook hier met verschillende niet-professionele acteurs te werken, die hij vaak zelf selecteert door streetcasting. Hij en Bergoch voegen daarnaast nog een extra laagje true America toe aan de film door het verhaal te plaatsen in het noodlottige jaar 2016, waarin Hillary Clinton en Donald Trump dingen naar het presidentschap. De perfecte setting voor een Trumpiaans personage zoals Mikey. In die context is Mikeys lot een dubbeltje op z’n kant, maakt hij het of maakt hij het niet?

Red Rocket is een meeslepende karakterschets van een charismatische narcist. Mikey is op het eerste zich gezicht afwerend, op het tweede gezicht fascinerend. En dat belooft een intrigerende kijkervaring. It ain’t no lie. Baby, bye, bye, bye!

In de pers

Met Red Rocket weet regisseur Sean Baker zijn onderzoek naar de achterkant van de Amerikaanse Droom naar een nieuw hoogtepunt te stuwen. Na het veelbekroonde The Florida Project, waarin hij de sappelende bewoners van een pimpelpaars motel in Orlando vastlegde, is hij neergestreken in het plaatsje Texas City.
★★★★ – Trouw

Sean Baker zoekt en vindt in zijn films vaak de schoonheid in de vervallen en/of vergeten onderbuik van Amerika.
★★★★ – Filmtotaal